Reino Unido: ¿el nuevo integrante del T-MEC?

En el marco de la reciente reunión del primer ministro británico, Boris Johnson, con el presidente estadounidense, Joe Biden, se planteó la posibilidad de que el Reino Unido se una al T-MEC. ¿Pero, de dónde surge esta propuesta?

Taufeeq Nihal Khan Marcos

Estudiante de Licenciatura en Negocios Internacionales, 9º Semestre

Razón detrás de la propuesta

El 31 de enero de 2020, el Reino Unido abandonó oficialmente la Unión Europea, convirtiéndose en el primer país en hacer uso del Artículo 50 desde su creación. Si bien ambas partes lograron llegar a un acuerdo en materia comercial, la posición británica con respecto al resto de las naciones europeas se tornó desventajosa. Además, una de las esperanzas del Brexit era que se tendría la libertad de negociar un acuerdo con los Estados Unidos, algo que el Reino Unido ha buscado desde hace tiempo. Lamentablemente, el llegar a un acuerdo bilateral entre ambas partes ha sido una tarea infructífera. Es por esta razón que el Reino Unido ha considerado la opción de unirse al T-MEC. Es decir, el objetivo central no es incursionar en los mercados de México y Canadá (países con los cuales ya tiene tratados comerciales de continuidad de los firmados con la Unión Europea) sino para consolidar su posición comercial con Estados Unidos como sustituto de la Unión Europea.

Respuesta de los miembros

En general, las respuestas han sido mezcladas. Por un lado, el presidente mexicano, López Obrador, declaró que dicha propuesta se debe consultar con todas las partes. Por el otro, la administración de Biden ha dejado en claro que la expansión y desarrollo de nuevos tratados comerciales no es su prioridad por el momento. Mientras tanto, Canadá no se ha mostrado ni a favor ni en contra. La ambigüedad de las respuestas se debe a que, en realidad, no se ha recibido ninguna petición formal por parte del Reino Unido para su inclusión en el tratado. Cabe mencionar que, legalmente, no existe ninguna cláusula ni mecanismo de adhesión al T-MEC. Por lo tanto, la única opción con la que cuenta el Reino Unido es la aplicación del Capítulo 34.3 del tratado, en el cual se contemplan enmiendas al texto.

Posibles efectos

Suponiendo que el Reino Unido se logre unir al T-MEC, se calcula que los beneficios obtenidos serán pocos. Según el Departamento de Comercio Internacional del Reino Unido, se estima un crecimiento de entre 0.05% y el 0.36% del PIB de dicho país, considerando un acuerdo ambicioso, y de entre el 0.02% y el 0.15% para un acuerdo más realista. Este sería un caso similar para los Estados Unidos, ya que el comercio con el Reino Unido representa menos del 5% del total de sus flujos comerciales, según datos del Observatorio de Complejidad Económica. Es importante mencionar que es posible que surjan desacuerdos con respecto al comercio agrícola y alimentario, no sólo por las diferencias en las regulaciones aplicadas, sino porque tanto el Reino Unido como los actuales miembros del T-MEC se han mostrado reacios a realizar concesiones en la materia. Finalmente, lo más probable es que el país más beneficiado de este cambio sea México, ya que significaría una mayor apertura a un mercado complementario, aunque distante. Es decir, para México, el Reino Unido se volvería un destino atractivo para sus exportaciones, y viceversa.  

Las alternativas para el Reino Unido

Aunque la posibilidad de concretar un acuerdo con Estados Unidos ya sea de manera bilateral o a través del T-MEC es muy atractiva, es muy improbable en el futuro cercano. Por esta razón, el Reino Unido ha intentado ampliar sus actividades comerciales en otros mercados. Por ejemplo, se han concretado acuerdos tanto con Japón como con Australia y se han comenzado a establecer negociaciones con India. De la misma manera, a principios de año, el Reino Unido aplicó oficialmente para unirse al Tratado Integral y Progresivo de Asociación Transpacífico, conocido como TIPAT. En general, el Reino Unido está buscando fortalecer su relación con los países de la Mancomunidad de Naciones, países que antiguamente formaron parte del Imperio Británico. 

El panorama actual nos indica que la posibilidad de que el T-MEC le de la bienvenida a un nuevo miembro es baja; sin embargo, no podemos descartar la posibilidad de que el Reino Unido, en búsqueda de nuevos socios comerciales, propicie, eventualmente, la segunda renegociación del tratado y lo transforme en un acuerdo transatlántico. 

Referencias:

Cantú, C. (21 de septiembre de 2021). Muy Bonito Y Todo, Pero ¿Reino Unido puede Unirse al T-MEC? El Financiero. Obtenido el 26 de septiembre de 2021, de https://www.elfinanciero.com.mx/economia/2021/09/21/muy-bonito-y-todo-pero-reino-unido-puede-unirse-al-t-mec/

De Ruyter, A. & Hearne, D. (24 de septiembre de 2021). Why the UK’s ambitious plans for a trade deal with the US have been shelved. The Conversation. Obtenido el 26 de septiembre de 2021, de https://theconversation.com/why-the-uks-ambitious-plans-for-a-trade-deal-with-the-us-have-been-shelved-16868

Donaldson, K. (21 de septiembre de 2021). U.K. Weighs Joining USMCA Pact as Hopes for U.S.-Only Deal Fade. Bloomberg. Obtenido el 26 de septiembre de 2021, de https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-09-21/u-k-weighs-joining-usmca-pact-as-hopes-for-u-s-only-deal-fade

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Forbes. (23 de septiembre de 2021). AMLO, dispuesto a analizar entrada De Reino Unido a T-MEC; ministra británica viene a México. Forbes México. Obtenido el 26 de septiembre de 2021, de https://www.forbes.com.mx/amlo-analizar-entrada-reino-unido-tmec-ministra-visita-mexico/

Garrison, C. (23 de septiembre de 2021). All countries should be consulted about UK inclusion IN USMCA pact. Reuters. Obtenido el 26 de septiembre de 2021, de https://www.reuters.com/world/americas/all-countries-should-be-consulted-about-uk-inclusion-usmca-pact-mexican-2021-09-23/

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Williams, A. (21 de septiembre de 2021). UK pins hope on Joining US-Mexico-Canada trade pact. Financial Times. Obtenido el 26 de septiembre de 2021, de https://www.ft.com/content/b519921f-8d14-4948-9afa-f2340b0d25db

Las opiniones aquí vertidas son exclusivas de su autor/autora, y no representan la ideología del Instituto Tecnológico y de Estudios Superiores de Monterrey, ni del Consejo Editorial de la Gaceta Económica.

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